Quelques faits sur les systèmes de mesure impérial et américain

Quelques faits sur les systèmes de mesure impérial et américain

Beaucoup ont entendu qu'il existe des systèmes de poids et de mesures britannique et impérial. Savez-vous en quoi ils diffèrent? Ces deux systèmes sont étroitement liés, ils prennent sa source du système anglais, basé sur des mesures de la Rome antique. Les systèmes de mesures américain et britannique sont très proches, on les embrouille souvent. Il n'est pas étonnant que les noms des unités sont les mêmes dans ces systèmes, mais leurs valeurs peuvent différer

Histoire des unités de mesure

Les unités de mesure utilisées aujourd'hui aux États-Unis et en partie du Royaume-Uni ont été distribuées lors des conquêtes de Norman. Le verge est une seule unité qui est restée inchangée depuis ce temps. Le verge a remplacé le coude (ell). Chaîne (chain) - une autre mesure de l’Angleterre vieille, qui n’a pas guère changé. D'autre part, le pied (foot), qui est utilisé aujourd'hui, a changé par rapport au pied original. Aujourd'hui l’unité rod contient 16.5 pieds, mais initialement elle contenait 15. Le furlong et l'acre n'ont pas beaucoup changé depuis mille dernières années. Initialement, ils étaient des mesures de la valeur de la terre, mais sont ensuite devenus des unités d'espace.

Embrouillement avec les livres anglaises

Il y a trois livres différentes en Angleterre. Ils sont la livre troy, la livre pharnaceutique et la livre habituelle (avoirdupois). Les livres troy et pharmaceutique contient 5760 grains ou 12 onces, tandis que la livre habituelle contient 7000 grains ou 16 onces.

Différences entre les systèmes britannique et américain

Les plus inhabituelles sont probablement les unités de volume. Le gallon liquide américain est égal à 0.83 gallon britannique et le gallon sec américain est égal à 0.97 gallon britannique. Le sallon britannique est unique pour les corps liquides et secs.

A l’occasion du système métrique à la Grande-Bretagne il n’est pas devenu plus facile. Maintenant en Angleterre l’hauteur humaine est souvent désigné en pieds et en pouces, la distance – en milles, mais le poids - en kilogrammes. La pression est mesurée en livres par pouces carrés, malgré le fait qu’il y a une unité spéciale de la pression dans le système métrique. C’est un pascal

Indépendance américaine

Après la déclaration d'indépendance des États-Unis, l'Amérique s’est séparée et a développé son système de mesure et de poids. C’est pourquoi aujourd’hui les valeurs des gallons, des livres et des verges américains et britanniques diffèrent. À la fin, deux gouvernements ont décidé de travailler ensemble et d'introduire des définitions exactes du verge et du pied basées sur les copies de standards, qui ont été introduits par le Parlament britannique en 1850. Cependent, on a dû admettre que les standars “oficiels” n'étaient pas de très haute qualité et ne pouvaient pas assurer la précision nécessaire dans le monde moderne. C’est pourquoi en 1960 deux gouvernements ont officiellement redéfini la livre et la verge sur la base des normes utilisées dans le système métrique. Et bien que les changements de 1960 n’avaient pas de grande taille, et dont deux standards parallèles sont apparus aux États-Unis. Ce sont des mesures de bornage (standard vieux) et des mesures internationales (standard nouveau).

Les différences entre les unités américaines et sont souvent l’objet de discussions et de plaisanteries parmi les touristes. Par exemple, en Angleterre, la bière est vendue en pintes, mais une pinte britannique est plus grande qu’une pinte américaine. Cela crée des blagues sans fin sur les Américains qui ne peuvent pas calculer leur dose d'alcool et les Britanniques qui paient toujours trop cher un gallon du benzine.

Quelles sont les autres différences entre les unités?

Jusqu'en 1960, un verge et une livre britanniques n'étaient pas très différentes de leurs homologues américaines, du moins dans l’utilisation quotidienne, par exemrle, pour les mesures des distances pas très grandes ou les achats des produits. Mais il y avait quelques différences même dans cette utilisation habituelle. Par exemple, aux États-Unis, les distances courtes sont habituellement désignées en pieds, et en Angleterre, en yards.

C'est difficile à croire, mais les personnes qui ont grandi entre d'autres système de mesure et d'autres unités sont toujours sur terre. Dans l'ancien système impérial il y avait une unité de stone égale à 14 livres. Huit stones compodaient un quintal (centner) et une tonne équivalait à 20 centners ou à 2240 livres. Le système américain ne contient pas de stones et le quintal y est égal à 100 livres. En conséquence, la tonne y est égale à 2000 livres. Une valeur arrondie de 2000 est plus facile à mémoriser que 2240, mais l’existence de deux variantes différentes de tonnes et de quintals est source de la confusion, en particulier dans le commerce international. Pour aider les gens de différents pays à comprendre la différence entre les tonnes, on s’appele souvent la tonne britannique longue (tonne longue) et la tonne américaine - courte (tonne courte). Mais il reste encore une tonne métrique!

Si vous pensez que le système moderne est trop broillé, pensez à ceux qui vivaient au XIXème siècle. Thomas Jefferson a noté dans son oeuvre “Plan pour l'établissement de normes uniques pour les pièces, les poids et les mesures” qu'il existait 14 différentes définitions du gallon aux États-Unis. Le plus petit gallon contenait 224 pouces cubes et le plus grand - 282 pouces cubes. Une différence de plus d'un quart! Définitivement, un gallon de la reine Anne a été choisi comme officiel.

Pour faciliter le commerce international du pétrole, le barril a été choisi comme une seule unité de mesure. Le baril contient 159 litres ou 42 gallons américains. Les métaux précieux sont commercés en onces troy, et une once troy est égale à 31,10 grammes.

Finalement, le monde entier remontera probablement à un système de mesure unifié. Très probablement, ce sera un système métrique. Mais alors que nous vivons dans le monde, où existe un mélange sauvage de systèmes et d'unités, incluant des unités appelées identique, mais avec des valeurs différentes. C’est vrai que notre monde est un peu fou.

 

Cet article d'invité est écrit en anglais par Jonathan Leger. Vous pouvez lire l’article original.

 
 

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