Несколько фактов о британской империальной и американской системах мер и весов

Несколько фактов о британской империальной и американской системах мер и весов

Многие слышали о том, что существует британская (империальная) и американская системы мер и весов. Знаете ли вы, чем они отличаются? Эти две системы тесно связаны, они обе произошли от английской системы, которая, в свою очередь, основана ещё на системе мер Древнего Рима. Американская и британская системы мер настолько близки, что в них часто путаются. И неудивительно, учитывая, что зачастую в этих системах названия единиц совпадают, хотя значения их могут различаться.

История единиц измерения

Единицы измерения, которые сегодня используются в США и частично в Великобритании, получили распространение во времена завоеваний Нормана. Ярд - единственная единица, сохранившаяся практически неизменной с тех времён. Ярд заменил использовавшийся до этого локоть (ell). Чейн (chain) - ещё одна пришедшая из старой Ангии мера, которая почти не изменилась. С другой стороны, фут (foot), который сегодня в ходу, изменился по сравнению с первоначальным футом. Сегодня в единице род (rod) 16.5 футов, но изначально их было ровно 15. Фурлонг (furlong) и акр (acre) не сильно изменились за последнюю тысячу лет. Изначально они были мерой стоимости земли, но позже стали просто единицами площади.

Путаница с английскими фунтами

В Англии три разных фунта - тройский фунт, аптекарский фунт и обычный (avoirdupois) фунт. Тройский и аптекарский фунты содержат по 5760 гранов или 12 унций, в то время как в обычном фунте 7000 гранов или 16 унций.

Отличия британской и американской систем

Наверное, самыми необычными являются единицы объёма. Жидкий галлон в США равен 0.83 британского галлона, а сухой галлон США соотвествует 0.97 британского галлона. В Великобритании галлон единый, для жидких и сыпучих веществ.

С приходом метрической системы в Великобританию легче не стало. Сегодня в Англии рост человека чаще обозначают в футах и дюймах, расстояния в милях, но вес при этом - в килограммах. Давление измеряют в фунтах на квадратный дюйм, несмотря на то, что в метрической системе для дваления есть специальная единица - паскаль

Независимость США

После Декларации независимости США, Америка отделилась и разработала свою собственную систему мер и весов. Именно поэтому сегодня отличаются значения американских и британских галлонов, фунтов, ярдов. В конечном итоге ё правительства двух стран решили работать вместе и ввести точные определения ярда и фута, основанные на копиях официальных стандартов, которые Британский парламент принял в 1850г. Правда, пришлось признать, что эти "официальные" стандарты были не очень качественные и не могут обеспечить точность, необходимую в современном мире. Поэтому в 1960г два правительства официально переопределили фунт и ярд на основе стандартов, используемых в метрической системе. И хотя изменения 1960г были очень небольшими по величине, следствием их стало возникновение двух параллельных стандартов мер длины в США - мер межевания (старый стандарт) и международных мер (новый, привязанный к метрическим единицам).

Отличия между единицами США и Великобритании часто являются предметом обсуждений и шуток у туристов. Например, в Англии пиво продаётся пинтами, при этом британская пинта больше американской пинты. Это порождает бесконечные шутки об американцах, не способных рассчитать свою дозу выпивки и британцах, у которых всегда слишком высокое цены за галлон бензина.

Какие есть ещё отличия в единицах?

До 1960г британские ярд и фунт не существенно отличались от своих американских аналогов, во всяком случае для каждодневного использования - измерения не очень больших расстояний или продажи, например, продуктов. Но были и некоторые отличия даже в этом обычном использовании. Например, в США короткие расстояния принято обозначать в футах, а в Англии - в ярдах.

Трудно поверить, но до сих пор живы люди, которые выросли среди другой системы измерения и других единиц. В старой империальной системе была единица стоун (stone), равная 14 фунтам. Восемь стоунов составляли центнер (hundredweight), а тонна была равна 20 центнерам или 2240 фунтам. В американской системе нет стоунов, и центнер в ней равен 100 фунтам. Соответственно, тонна получается равной 2000 фунтов. Круглое значение 2000 проще запомнить, чем 2240, но существование двух разных вариантов тонн и центнеров приводит к путанице, особенно в международной торговле. Чтобы людям в разных странах было проще понимать разницу, когда говорят о тонне, часто абританскую тонну называют длинной (long ton), а американскую - короткой (short ton). А ведь ещё есть метрическая тонна (metric tonne)!

Если вам кажется, что современная система слишком запутанная, подумайте о тех, кто жил в XIX веке. Томас Джефферсон в своём "Плане по установлению единых стандартов монет, весов и мер" отмечал, что только лишь в США существовало 14 разных определений галлона. Наименьший из галлонов содержал 224 кубических дюйма, а наибольший - 282 кубических дюйма. Различие больше, чем на четверть! В конечном итоге, в качестве официального был выбран галлон королевы Анны.

Для облегчения международной торговли нефтью была выбрана едининая единица измерения - баррель. Один баррель - это 159 литров или 42 галлона США. Драгоценные металлы торгуются в тройских унциях, одна тройская унция равна 31.10 грамм.

В конечном итоге, вероятно, весь мир придёт к единой системе измерений. Скорее всего, это будет метрическая система. Но пока мы всё ещё живём в мире, где сосуществует дикая смесь систем и единиц, в том числе единиц, которые одинаково называются, но с разными значениями. Не правда ли, наш мир немного безумен?

 

Эта гостевая статья написана Джонатоном Легером (Jonathan Leger) на английском языке. Перевод на русский - convert-me.com. Вы можете прочитать оригинал статьи.

 
 

[x]
This page is also available in English. Click here to view it in English.
[x]
Tenemos esta página en español. Para verla en español haz clic aquí.')
[x]
Эта страница есть на русском языке. Кликните, чтобы переключиться на русский